Ce samedi 6 avril, 16.000 cyclistes venus du monde entier disputent leur Tour des Flandres. Avec un parcours empruntant les mêmes difficultés, secteurs pavés et petites routes, ils goûteront à ce qui attend les pros le lendemain dans leur quête de gloire.

Les plus courageux des cyclos s'élanceront tôt le matin (7h) d'Anvers et s'attaqueront à l'intégralité du parcours des pros. Ils sont 4450 à opter pour la plus longue distance (229 km) cette année. Ce peloton de Flandriens débutera depuis les quais de l'Escaut avant de plonger d'emblée dans le Waaslandtunnel (fermé à la circulation) pour ensuite rallier Zottegem, où les choses sérieuses commenceront avec le Haaghoek et le Leberg.

Le départ des trois autres distances se situe à Oudenaarde, au Qubus qui fait à nouveau office de centre nerveux de ce We Ride Flanders. La majeure partie des participants (5270 coureurs) a choisi cette année le 139 km. Près de 4030 cyclistes disputeront le 174 km (comprenant notamment aussi le Tenbosse et le Mur) alors que 2150 participants négocieront la randonnée la plus courte de 74 km. Quelque 1100 femmes, réparties dans toutes les distances, prendront le départ.

TOUR DES FLANDRES POUR FAMILLES

Depuis l'an dernier, les plus jeunes fans de vélo peuvent également faire connaissance avec le Ronde à l'occasion du Tour des Flandres pour familles, la veille des pros. Une courte randonnée familiale, avec des animations en cours de route ainsi qu'à l'arrivée sur le Markt à Oudenaarde, emmènera les participants dans les Ardennes flamandes avec en point d'orgue un passage sur la ligne d'arrivée officielle du Tour des Flandres !

63 NATIONALITÉS

Le côté héroïque des courses flamandes attire les fans de vélo du monde entier. Au total, 63 nationalités seront ainsi représentées cette année. 42% des participants sont Belges. Ils sont suivis par plus de 2800 Néerlandais, 1800 Britanniques et 1300 Français. Pas moins de 184 résidents des Etats-Unis franchissent l'Atlantique pour vivre 'leur' Tour des Flandres samedi. 68 Australiens et 23 Néo-Zélandais ont également mis le cap sur la Belgique et la Flandre. Une délégation d'Afrique du Sud de 20 amoureux de la petite reine rallie encore Oudenaarde, où seront également présents des cyclos venus de Hong-Kong, de Taïwan, du Niger, du Népal, du Mozambique, d'Inde et des Bermudes.

WE CARE ABOUT CYCLING

Pour la septième année consécutive, le nombre total de participants à l'événement a été limité à 16.000 et les inscriptions affichaient complet plusieurs semaines à l'avance. C'est la seule manière d'assurer le confort et la sécurité des participants et de garantir le respect de l'environnement. L'organisateur Peloton a d'ailleurs à nouveau conclu un protocole d'accord avec la Province de Flandre Orientale.

Certains passages du parcours, dont le Waaslandtunnel, le Koppenberg et le Vieux Quaremont, sont exclusivement réservés aux cyclistes disposant d'une preuve d'inscription. L'organisation met ainsi une fois encore l'accent sur la sécurité et le confort. Via différents canaux, les participants sont par ailleurs sensibilisés au respect du code de la route (utilisation des pistes cyclables, ne pas brûler les feux rouges,?), au respect mutuel et des autres usagers de la route ainsi qu'à l'attention portée à l'environnement. Plus de 400 signaleurs seront déployés samedi, dont 30 signaleurs mobiles sur le parcours tout au long duquel prennent place plus de 150 panneaux d'avertissement, 260 poubelles et 210 toilettes.

FÊTE DU VÉLO SUR STUDIO BRUSSEL

Plus que jamais, ceux qui ne pourront être sur place samedi auront tout de même la chance de s'imprégner de l'ambiance incomparable de la plus grande randonnée du pays. Studio Brussel sera en effet présent avec un studio mobile sur la Droesbekeplein d'Oudenaarde et assurera une retransmission marathon en radio (13h-18h) et en télé (sur één) avec de nombreuses réactions, des entretiens et de la musique. Stijn Van de Voorde roulera en outre la distance la plus courte en compagnie d'un peloton d'auditeurs alors qu'un DJ de la station de radio fera vibrer les flancs du Vieux Quaremont au rythme de beats entraînants.

Via les propres canaux de We Ride Flanders, tout le monde pourra aussi suivre le déroulement de la journée, jusqu'à la prestation individuelle du participant que vous connaissez. A l'aide du module 'Giant My Page' sur le site internet, il est possible de voir qui se trouve où ou encore de visionner des images vidéo de la randonnée dans huit difficultés. Des mises à jour, réactions, photos et encouragements seront publiés durant toute la journée sur le site et les pages Facebook, Instagram et Twitter de We Ride Flanders.

We Ride Flanders fait partie des Continental Ronde van Vlaanderen series qui comprennent:

- 5/04 Tour of Flanders Business Pelotons
- 6/04 We Ride Flanders
- 15-16/06 Rétro Ronde van Vlaanderen
- 8/09 Vlaanderens Mooiste
- 5/10 Ronde van Vlaanderen Offroad