Zaterdag 6 april rijden 16.000 flandriens van over de hele wereld hun eigen Ronde van Vlaanderen. Met onderweg dezelfde hellingen, kasseistroken en smalle wegen, proeven zij van wat de profs de dag erop moeten overwinnen in hun zoektocht naar eeuwige roem.

De dappersten aller cyclisten vertrekken in de vroege ochtend (7u) in Antwerpen en rijden het volledige parcours van de profs. Met maar liefst 4450 zijn ze dit jaar voor de langste afstand (229 km). Dit peloton van flandriens vertrekt op de Scheldekaaien, duikt meteen de (verkeersvrije) Waaslandtunnel in en zet dan via het Waasland koers naar Zottegem, waar met de Haaghoek en de Leberg het echte werk kan beginnen.

Voor de deelnemers aan de drie overige afstanden ligt de start in Oudenaarde aan de Qubus, opnieuw het zenuwcentrum van deze We Ride Flanders. De meerderheid (5270 renners) kiest ook dit jaar voor de 139 km, bijna 4030 fietsers rijden de 174 km (met daarin ook Tenbosse en De Muur) en nog eens 2150 deelnemers kiezen de kortste tocht van 74 km. Er staan 1100 vrouwen, verdeeld over de diverse afstanden, aan de start.

RONDE VAN VLAANDEREN VOOR FAMILIES

Sinds vorig jaar kunnen, één dag voor de profs, ook de kleinste koersfanaten kennismaken met de Ronde tijdens de Ronde van Vlaanderen voor Families. Een korte familietocht, met onderweg én aan de finish op de Markt in Oudenaarde de nodige animatie, leidt de deelnemers door de Vlaamse Ardennen met als top of the bill een passage over de officiële RVV-aankomstlijn!

63 NATIONALITEITEN

De heroïek van de Ronde en de Vlaamse koersen trekt fietsfanaten uit alle windstreken aan. Er rijden dit jaar 63 nationaliteiten rond: 42% zijn Belgen, gevolgd door ruim 2800 Nederlanders, 1800 Britten en 1300 Fransen. Maar liefst 184 inwoners uit de Verenigde Staten maken de verre verplaatsing om zaterdag 'hun' Ronde te rijden. Ook 68 Australiërs en 23 Nieuw-Zeelanders ruilen Down Under voor Vlaanderen. Uit Zuid-Afrika zakt een delegatie van 20 dapperen af naar Oudenaarde. Maar ook enkelingen uit Hong-Kong, Taiwan, Niger, Nepal, Mozambique, India en Bermuda komen aan de start.

WE CARE ABOUT CYCLING

Voor het zevende jaar op rij is het totaal aantal deelnemers aan het evenement gelimiteerd tot 16.000 en waren de startbewijzen weken op voorhand de deur uit. Alleen zo kan het evenement comfortabel, veilig en met respect voor de leefomgeving en het milieu, georganiseerd worden. Organisator Peloton sloot daarrond met de provincie Oost-Vlaanderen opnieuw een convenant af.

Enkele passages onderweg zijn exlusief voorbehouden voor fietsers met een startbewijs: o.a. de Waaslandtunnel, de Koppenberg en de Oude Kwaremont. De organisatie zet sowieso weer vol in op veiligheid en comfort. Via tal van kanalen zijn de deelnemers gesensibiliseerd om de wegcode te respecteren (gebruik van fietspaden, geen rode lichten negeren,...), om elkaar en de andere weggebruikers te respecteren, maar ook aandacht te schenken aan het milieu en de omgeving. Er worden zaterdag meer dan 400 seingevers ingezet, waarvan 30 mobiele op het parcours en er staan ruim 150 waarschuwingsborden, 260 vuilbakken en 210 toiletten langs de weg.

WIELERFEEST OP STUDIO BRUSSEL

Meer dan ooit krijgt ook al wie niet ter plaatse is de kans om de onevenaarbare sfeer van de grootste toertocht van het land op te snuiven. Studio Brussel voorziet op het Droesbekeplein in Oudenaarde een mobiele studio en verzorgt een marathonuitzending op radio (13-18u) én tv (op één) vol impressies, babbeltjes en muziek. Stijn Van de Voorde rijdt met een peloton luisteraars de korte tocht en bovendien zal een DJ van de radiozender de flanken van de Oude Kwaremont doen daveren met opzwepende beats.

Ook via de eigen kanalen van We Ride Flanders kan iedereen alles op de voet volgen, tot en met de individuele prestaties van de deelnemer die je kent. Op de 'Giant My Page'-module op de website kan men zien wie zich waar bevindt, incl. videobeelden van de doortochten op acht hellingen. En er zijn de hele dag door updates, reacties, foto's, aanmoedigingen,... op de website, de Facebook-, Instagram- en Twitter-pagina van We Ride Flanders.

We Ride Flanders is onderdeel van de Continental Ronde van Vlaanderen series bestaande uit:

- 5/04 Tour of Flanders Business Pelotons
- 6/04 We Ride Flanders
- 15-16/06 Retro Ronde van Vlaanderen
- 8/09 Vlaanderens Mooiste
- 5/10 Ronde van Vlaanderen Offroad