16.000 fietsliefhebbers van over de hele wereld verkenden vandaag - één dag voor de profs - het parcours van de Ronde van Vlaanderen en zagen dat het goed was. We Ride Flanders 2019 was een succes, mede dankzij het droge weer en de opperbeste sfeer onderweg.

Uit vier afstanden konden de deelnemers kiezen om te ervaren wat het is om de Ronde te rijden. De meerderheid (5270 renners) werkte de 139 km af, ruim 4000 de 174 km en liefst 4550 de 229km met vertrek uit Antwerpen vanmorgen om 7u. Nog eens 2150 deelnemers kozen voor de 74 km. Om 20u bolden de allerlaatsten over de streep in Oudenaarde waar zondagnamiddag de winnaar bij de profs de armen in de lucht zal zwieren. De allerjongsten en hun ouders kregen ook de kans om het zelfde te doen aan het einde van hun (kortere) Ronde van Vlaanderen voor Families nog enkele honderden.

Gewoontegetrouw reden ook tal van oud-renners en prominenten hun Ronde: minister Alexander De Croo, UCI-voorzitter David Lappartient, Johan Museeuw, Pippo Pozzato, George Hincapie,... De vele (onbekende) buitenlanders - iets meer dan de helft van alle deelnemers - keken hun ogen uit op de Vlaamse wegen, hellingen en kasseien. Twee Spanjaarden dachten op de Kwaremont terug aan Sagans exploot vorig jaar. Een man uit Texas verwoordde het als volgt: "Ik voelde me vandaag alsof ik zelf in de Ronde (voor profs) zat. Het verliep onderweg ook allemaal erg vlot." Vier Britten uit Bristol vonden het een geweldige ervaring en genoten ook van de frisse pint aan de aankomst.

Ook opvallend: weinig incidenten of problemen onderweg, wellicht mede door het droge weer en de uitgebreide voorzieningen om de veiligheid en het comfort te garanderen. De oproep van de organisatie om de wegcode te respecteren, maar ook elkaar, de andere weggebruikers en het milieu, is erg goed opgevolgd. De seingevers en de politie zorgden voor een veilig verloop van de tocht, net als de technische en medische hulpdiensten. Een deelnemer die onwel was geworden op de Muur is intussen aan de beterhand dankzij de erg snelle interventie van het Rode Kruis dat op tal van strategische plaatsen langs het parcours stond opgesteld.

Eens thuis kunnen alle deelnemers hun tocht herbeleven en o.m. videobeelden en foto?s van de doortochten op acht hellingen bekijken en delen met vrienden.